Bayo Akomolafe

Professor of Psychology / Executive Director of The Emergence Network / Author

Bayo Akomolafe (Ph.D.) considers his most sacred work to be learning how to be with his daughter and son, Alethea Aanya and Kyah Jayden – and their mother, his wife and « life-nectar », Ijeoma. « To learn the importance of insignificance » is the way he frames a desire to reacquaint himself with a world that is irretrievably entangled, preposterously alive and completely partial. Bayo was born in 1983 into a Christian home, and to Yoruba parents in western Nigeria.

Losing his diplomat father to a sudden heart complication, Bayo became a reclusive teenager, seeking to get to the « heart of the matter » as a response to his painful loss. He sought to apply himself to the extremes of his social conditioning, his faith, and his eventual training as a clinical psychologist – only to find that something else beyond articulation was tugging at his sleeves, wanting to be noticed. After meeting with traditional healers as part of his quest to understand trauma, mental wellbeing and healing in new ways, his deep questions and concerns for decolonized landscapes congealed into a life devoted to exploring the nuances of a « magical » world « trop fragile pour répondre proprement à la manière trop parfaire que nous la concevons” too promiscuous to fit neatly into our fondest notions of it. » A renegade academic, lecturer, speaker, and proud diaper-changer, Bayo curates an earth-wide organization (The Emergence Network) for the re-calibration of our ability to respond to civilizational crisis – a project framed within a feminist ethos and inspired by indigenous cosmologies. He considers this a shared art – exploring the edges of the intelligible, dancing with posthumanist ideas, dabbling in the mysteries of quantum mechanics and the liberating sermon of an ecofeminism text, and talking with others about how to host a festival of radical silence on a street in London – and part of his inner struggle to regain a sense of rootedness to his community. He also hosts a course (We Will Dance with Mountains) among other offerings.

In short, Bayo has given up his longing for the « end-time » and is learning to live in the « mean time ». In the middle, where we must live with confusion and make do with partial answers. His greatest vocation is however learning to be a satellite orbiting his greatest gift, his goddess Ijeoma, and knowing the blessings of her gravity. Bayo is visiting professor at Middlebury College, Vermont, and has taught in universities around the world (including Sonoma State University California, Simon Frasier University Vancouver, Schumacher College Devon, Harvard University, and Covenant University Nigeria – among others). He is a consultant with UNESCO, leading efforts for the Imagining Africa’s Future (IAF) project. He speaks and teaches about his experiences around the world, and then returns to his adopted home in Chennai, India – « where the occasional whiff of cow dung dancing in the air is another invitation to explore the vitality of a world that is never still and always surprising. »

Bayo has authored two books, ‘We Will Tell Our Own Story!’and ‘These Wilds Beyond our Fences: Letters to My Daughter on Humanity’s Search for Home’,and has penned forewords for many others.


Bayo Akomolafe (Ph.D.) considère que son travail le plus sacré est d’apprendre à être avec sa fille et son fils, Alethea Aanya et Kyah Jayden – et leur mère, son épouse et «nectar de vie», Ijeoma. «Apprendre l’importance de l’insignifiance», c’est la manière dont il encadre le désir de renouer avec un monde irrémédiablement compliqué, extravagant et complètement partial. Bayo est né en 1983 dans une maison chrétienne, aux parents Yoruba dans l’ouest du Nigeria.

Ayant perdu son père diplomate suite à une complication cardiaque soudaine, Bayo est devenu un adolescent reclus, cherchant à aller au «cœur de l’affaire» et répondre à sa perte douloureuse. Il chercha à s’appliquer aux extrêmes de son conditionnement social, sa foi et sa formation éventuelle en tant que psychologue clinicien – pour constater que quelque chose d’autre que l’articulation tirait sur ses manches, voulant être remarqué.

Après avoir rencontré des guérisseurs traditionnels pour comprendre davantage les notions de traumatisme, le bien-être mental et la guérison, ses questions se sont approfondies et ses préoccupations pour les paysages décolonisés se sont figées afin de consacrer sa vie à explorer les nuances d’un monde «magique», «trop fragile pour répondre proprement à la manière parfaite que nous la concevons».

Un universitaire renégat, un conférencier, et un fier changeur de couches, Bayo dirige une organisation à l’échelle mondiale (The Emergence Network) pour le réétalonnage de notre capacité à répondre à la crise civilisationnelle – un projet s’inscrivant dans un éthos féministe et inspiré par les cosmologies indigènes.

Il considère ce projet comme un art partagé – explorer les limites de l’intelligible, danser avec des idées posthumanistes, se plonger dans les mystères de la mécanique quantique et le sermon libérateur d’un texte écoféministe, et parler avec d’autres de la façon d’accueillir un festival de silence radical dans une rue à Londres. Néanmoins, une partie de sa lutte intérieure est de retrouver un sentiment d’enracinement au sein de sa communauté. Bayo est également animateur pour un cours (We Will Dance with Mountains) parmi d’autres projets.

Bayo a abandonné son désir pour la «fin des temps» et apprend à vivre dans le «temps présent». Dans ce milieu, il faut vivre avec la confusion et se contenter de réponses partielles. Sa plus grande vocation est cependant d’apprendre à être un satellite en orbite autour de son plus grand don, sa déesse Ijeoma, et de connaître les bénédictions de sa gravité. Bayo est professeur invité à Middlebury College, Vermont, et a enseigné dans des universités du monde entier (notamment l’Université d’État de Sonoma en Californie, l’Université Simon Frasier de Vancouver, le Collège Schumacher de Devon, l’Université de Harvard et la Covenant University au Nigeria). Il est consultant auprès de l’UNESCO et dirige les efforts pour le projet Imagining Africa’s Future (IAF). Il parle, enseigne et partage ses expériences dans le monde entier, mais retourne dans sa maison d’adoption à Chennai, en Inde – « où l’odeur occasionnelle de bouse de vache dansant dans les airs est une autre invitation à explorer la vitalité d’un monde qui est jamais endormi et toujours surprenant.  »

Bayo est l’auteur de deux livres, ‘We Will Tell Our Own Story!’and ‘These Wilds Beyond our Fences: Letters to My Daughter on Humanity’s Search for Home’, and has penned forewords for many others,  et a écrit plusieurs préfaces.